Terapia Virtual

Introducción


Considero que en la actualidad los tratamientos psicológicos están recibiendo en forma continua la influencia de nueva tecnologías. Es por eso que, algunos psicoterapeutas hemos tomado estos aportes y creado novedosos (innovadores) métodos de terapia.

En el presente trabajo me propongo explicar y desarrollar la aplicación de la psicoterapia en el ámbito del ciberespacio, entendido éste como ese lugar virtual que se configura al abrir un programa o usar Internet. En otras palabras: considerar el ciberespacio cómo aquel por el que podemos realizar la “experiencia psicológica” de “navegar” o “ir a algún sitio” de la red.




Para ello, en esta presentación voy a referirme a una nueva forma de psicoterapia que denominaré Terapia Virtual, conocida también como ciberterapia, psicoterapia por Internet, o terapia psicológica online.

 


Por otra parte, creo importante mencionarles algunas de las características del ciberespacio, ya que a mi parecer les permitirá entender mejor la utilización de este tipo de terapia. Algunas de sus características son:

• la ausencia o inexistencia de fronteras espaciales
• el anonimato
• la comunicación que puede ser sincrónica y asincrónica.
• la experiencia sensorial es limitada
• las comunicaciones pueden quedar archivadas
• la aparición de nuevas formas patológicas (ejemplo: adicción a Internet)

 


Quiero aclarar también que la terapia virtual con la que asisto a mis pacientes, consiste en interacciones a través de la red, basadas sólo en el texto escrito mediante el Chat (también denominado IRC: Internet Relay Chat), ó por correos electrónicos o E-mail.

 


Desde ya que existen otros métodos de terapia virtual que permiten una mayor riqueza de lo sensorial, como las videoconferencias, ambientes virtuales con tecnología multimedia, desarrollo de programas de computadoras que realizan la psicoterapia por sí solos, análisis de la voz y corrección automática de test, entre otros.

Ahora bien, las modalidades de terapia virtual que utilizo por Internet son dos:

. Comunicación asincrónica u offline (E-mail): en la cual la persona puede responder el correo electrónico a la hora que quiera y /o pueda.

. Comunicación sincrónica u online (Chat): en esta modalidad las personas se pueden comunicar en tiempo real, tienen que estar conectados al mismo tiempo y se comunican en forma “directa” con la otra persona del otro lado de la PC mediante el teclado. En esta comunicación sincrónica no existe retardo de la respuesta.

 


Terapia virtual online (por Chat):


Aspectos positivos

a) Las interacciones suelen ser muy espontáneas. Esto facilita que el paciente haga revelaciones sin censura.
b) Existe un sentimiento de presencia de los participantes, ya que el hecho de escribir el mensaje en forma simultánea verifica la existencia del otro, más allá de la virtualidad.
c) Elimina o disminuye los inconvenientes que en ciertos tipos de trastornos del paciente (p. e. agorafobias, fobias sociales) le dificultan asistir al consultorio del psicoterapeuta.
d) Retrasarse en el inicio de la sesión online o no presentarse, o la emergencia de ciertas pausas prolongadas en la comunicación escrita pueden ser actos con importante significado psicológico.
e) Si el paciente reside en países o zonas muy distantes en relación a los del terapeuta, facilita la posibilidad del tratamiento más allá de la distancia real. Pero asimismo, puede este aspecto tener su dificultad que a continuación explicaré.



Aspectos negativos

a) Por el contrario en algunos casos como el citado precedentemente, cuando la distancia entre la residencia del paciente y del terapeuta son muy lejanas, la gran diferencia horaria puede dificultar la realización de las sesiones.
b) Suele haber una menor reflexión acerca de lo escrito en relación a la comunicación asincrónica (offline), salvo por el tiempo de reflexión existente entre el escribir y pensar en el mensaje.
c) Habitualmente, el paciente asocia la palabra “terapia” con la presencia real del terapeuta en la consulta.

 


Terapia virtual offline (E-mail)


Aspectos positivos

a) Desaparecen los problemas relacionados con el horario de la consulta.
b) Tampoco resulta una dificultad las diferencias horarias con otros países.
c) Se contesta a la hora que se tenga disponible.
d) Mayor disponibilidad de tiempo para reflexionar y analizar lo escrito.
e) Se facilita la comunicación en pacientes con problemas de relación con los otros.


Aspectos negativos


a) Los terapeutas podríamos tener, por diversas causas, dificultades para contestar el correo electrónico, retrasando de esta manera la respuesta.
b) El sentimiento de presencia disminuye, porque el terapeuta y el paciente no se encuentran en el mismo momento.
c) Puede disminuir la espontaneidad.
d) El paciente podría presentar ansiedad o preocupación al no recibir la respuesta con cierta rapidez. (En general, acuerdo un tiempo máximo de 48 horas de espera).

 




Comentarios a partir de mi experiencia con la terapia virtual.


Ahora quiero plantear algunos abordajes que he diseñado en el transcurso de esta experiencia.

Cuando comencé a implementar este método surgieron en mí algunos interrogantes, en especial aquellos relacionados acerca de su utilidad para todo tipo de pacientes. Al principio pensé que podría resultar inadecuado para aquellas personas que:

-Carecieran de habilidad para la narrativa escrita.
-Que les resultara difícil comunicar sus problemas a través del medio virtual.
-Que tuvieran escasa o nula claridad o precisión lingüística a la hora de
intercambiar información conmigo ya sea por Chat o por E-mail


.
Pero con el tiempo descubrí que todo lo mencionado no era un obstáculo para el tratamiento ya que, incluso aquellos pacientes que carecían de capacidad narrativa escrita o de concreción a la hora de explicarme sus problemas, con el tiempo mejoraban su habilidad para expresarse por escrito de modo notable. Considero que el cambio se debió a:


• El aprendizaje y el entrenamiento en el lenguaje escrito,
• El familiarizarse con el uso de símbolos y emoticones que se usan en especial en algunos sitios de Chat .


Quiero aclarar que utilizo el MSN.


Pero también percibí la importancia del acto de escribir en la organización y el esfuerzo psíquico del paciente por hacerse entender y manifestar su conflicto. Es decir, al mismo tiempo que intentaba explicármelo, también lograba comprenderse mejor a sí mismo.
Tampoco fue problema para mí aquello que se considera como una de las características del ciberespacio que mencioné al comienzo de este trabajo, me refiero a la característica que se denomina: experiencia sensorial limitada. Es decir, la dificultad de poder captar las claves visuales y auditivas de la persona puedo superarla debido a la utilización de técnicas, en especial las de la Programación Neurolingüística o P.N.L., con las que puedo conocer la sensorialidad del paciente y hacer empatía o rapport con él, mediante el uso de ciertas palabras en los predicados de su discurso.
Por otra parte con estás técnicas (las de la P.N.L. o Programación Neurolingüística) puedo responder a los requerimientos del paciente con diferentes modelos lingüísticos, por ejemplo con extrema precisión en el lenguaje con el llamado Metamodelo (proveniente de la lingüística moderna).
También puedo contestar de manera ambigua aplicando el Modelo de Milton (otro modelo de estrategia) que permite que el paciente haga su propia asociación e interpretación según sus propios simbolismos inconscientes.

EJEMPLO DE TERAPIA ON LINE (extracto de una sesión)

terapeuta@hotmail.com dice:
bueno entonces ahora escribí tres motivos del quiero
terapeuta@hotmail.com dice:
ahora ya
terapeuta@hotmail.com dice:
casi sin pensarlo por la razón, como ya sabes usando la inteligencia emocional
”la paciente” dice:
no sé.....
sin pensarlo no me sale
si lo pienso digo y porque después voy a sentir mucha culpa
y además me voy a arrepentir
terapeuta@hotmail.com dice:
recordemos que acá en terapia virtual estamos trabajando con pensamiento lateral
terapeuta@hotmail.com dice:
dale tres al boleo
”la paciente” dice:
por la culpa posterior
”la paciente” dice:
porque me voy a arrepentir
terapeuta@hotmail.com dice:
un motivo más del querer
”la paciente” dice:
y porque hay un punto donde quiero que me observen porque me da orgullo
terapeuta@hotmail.com dice:
algo más?
”la paciente” dice:
y tengo necesidad de "mostrarlo"
terapeuta@hotmail.com dice:
qué más?
”la paciente” dice:
ahí tan las 3.... para evitar la culpa, porque seguro después me arrepiento, y porque quiero mostrarlo
terapeuta@hotmail.com dice:
y un cuarto tus padres quieren, esto lo agrego yo
terapeuta@hotmail.com dice:
OK?
”la paciente” dice:
claro
el 1º, más que el 4º ajajjaja
terapeuta@hotmail.com dice:
ese es el primero
”la paciente” dice:
el 1º motivo es porque ellos quieren
terapeuta@hotmail.com dice:
si
”la paciente” dice:
Ya?
terapeuta@hotmail.com dice:
ya entendí
? ”la paciente” dice:
pero ahora no les puedo decir que no vayan
terapeuta@hotmail.com dice:
qué te parece si la próxima sesión pensamos tres motivos del "NO QUERER", nos despedimos?
”la paciente” dice:
Sí, dale cierto que ya es el tiempo que nos propusimos
Y me tengo que poner a trabajar….te mando besos bye


EJEMPLO DE UN E- MAIL DE UN PACIENTE

Hola Liliana, ¿cómo estás?
Te había contado del evento que estábamos produciendo con mis socios las semanas anteriores.
No tengo muy en claro los motivos; pero en los días previos (ensayos, pruebas, trabajo) no pude dejar de pensar en Alejandra. Rarísimo, después de todos estos meses de trabajo con vos; no era algo que estuviera esperando (su aparición por decirlo de algún modo).
Puedo imaginar de dónde vino, o de dónde volvió: al estar trabajando con una obra de teatro, actores, etc. Y como ya te conté, Ale toma clases de actuación…con lo cual el link es bastante obvio.
Por otro lado; ella nunca estuvo en alguna presentación mía.
Mi faceta más vinculada con el arte nunca la pude compartir con Ale.
De todos modos ya no me interesa tanto saber por qué cada tanto sigue volviendo; sino encontrar la manera de que no vuelva más, ¿no?
Y entre señales, casualidades, causalidades, paranoias….el lunes una sorpresa. Va una mini descripción técnica, pero necesaria:
Para convocar amigos, conocidos, colegas y gentes varias al show mandé mail a todos mis contactos.
Estaba seguro de haberla borrado de esas listas (mecanismo infantil, pero útil en ciertos períodos). Evidentemente no fue así.
El lunes después del show, tarde a la noche, revisé mis mail.
Y de golpe: “Usted ha recibido un correo electrónico de Alejandra”. ¡PUFF! Ahí se puso raro todo de nuevo. Mil doscientos sentimientos y sensaciones a la vez
No voy a enumerarlos todos, porque sería interminable, y porque ya los hemos desarrollado a lo largo de las sesiones.
En mí, Ale era ya un “ha sido”. O al menos me gustaba creer eso, o al menos me llevaba bien con eso. Simple, ya no está.
Después de nuestros últimos intercambios, llegué a confirmar los motivos por los cuales me separé hace ya un año. Y lo más feo de todo; descubrí la maldad en ella.
De ahí una de las sensaciones al recibir su mail (que era tan sólo una invitación por accidente): sorpresa! Es decir, entre Alejandra y yo está todo mal, y yo creí que eso era claro para ambas partes. Entendí eso, con dolor, bronca, y tantas otras cosas. Pero lo entendí e intenté aprovechar la bifurcación para cambiar de rumbo. Entonces, me llega un mail (¿un mail ¡Qué tremenda insignificancia!) y colapso. ¿Tanto? Quizá no. Pero se puso como efervescente la noche, después de leerlo: “Gracias Rubén por la invitación. Se me complica para ir, pero espero que salga muy bueno, ¡éxitos! Beso. Ale”
Y acá se desataron todos los mecanismos interpretativos que te imagines. ¿Qué quiere decir esta señorita? ¿Cómo respondo? ¿Respondo?
A veces me pregunto si toda la gente se pregunta tanto, tantas cosas. ¡Qué tema la interrogación! ¿Búsqueda? ¿Carencia? ¿Hueco? ¿Curiosidad? ¿Miedo? Soy de la idea de que al mundo, las cosas, los seres hay que interrogarlos constantemente, ponerlos en crisis, hacerlos vibrar (cómo si las cosas no vibraran por sí mismas). Pero como ya dije, esto genera una espiral de repeticiones, preguntas, repreguntas, especulaciones; que a mi entender, a veces se rozan con la paranoia (en el sentido popular del término). Y bueno, a nosotros nos dieron el lenguaje, ¡¡ahora que contesten!!! ¿Quiénes?.. ¡Basta!
¿Seguimos en la sesión?
Saludos. Rubén.


A manera de conclusión, quiero leerles un breve relato, se titula “En la calle de los vendedores de perfume”:

 

“Un basurero, mientras caminaba por las calles de los vendedores de perfumes, cayó al suelo como muerto. La gente trató de revivirlo con fragantes aromas, mas sólo lograron empeorar su estado. Finalmente apareció un ex-basurero, quien comprendió la situación. Sostuvo algo inmundo bajo la nariz del hombre, y este revivió inmediatamente gritando: ¡Esto sí que es perfume!”.

Metáfora Sufí


Conclusiones

Mi intención en el presente trabajo, fue transmitirles mi experiencia como psicoterapeuta, con pacientes en el contexto de la llamada terapia virtual.
Al mismo tiempo quiero invitarlos a prepararse para la transición a formas y técnicas de tratamiento, a las que no estamos acostumbrados.

Considero que en el campo de las disciplinas que nos ocupan, permanecer atados a los paradigmas que nos resultan familiares, puede hacernos sentir tan desdichados, como quizás se sintió el basurero en la calle de los fabricantes de perfumes.

*Licenciada Liliana Sapetti, psicóloga.
lula5000@hotmail.com