Afrontar el estrés (Parte III)*
* Dr. Daniel Sidelski

Marlon Brando y Vivien Leigh: Un tranvía llamado deseoCREENCIAS

1- Son las configuraciones cognitivas -conjunto de inferencias, opiniones y modos de razonar, a partir de la observación de acontecimientos- generadas en forma individual y/o compartidas culturalmente. 

2-Respecto del  estrés nos importan de manera especial dos conjuntos particulares de creencias:

a) Creencias acerca de la capacidad de respuesta personal:

Se refiere a las creencias respecto de la eficacia personal para resolver situaciones y está estrechamente relacionada con:

  • la capacidad de identificar recursos individuales y grupales,

  • la competencia para implementarlos con eficacia.

 Las personas que se ven a sí mismas con las habilidades mencionadas tenderán a considerar una situación problemática como una oportunidad o un desafío. Por el contrario, quienes crean que no cuentan con la capacidad de hacer frente a una situación, la considerarán una amenaza.

b) Creencias existenciales

Se refiere a las creencias relacionadas con la existencia de Dios o una inteligencia u orden superior. Son la creencias que ayudan a:

  • conservar la esperanza
  • encontrar sentido a lo que está sucediendo
  • mantener los esfuerzos de afrontamiento

Tanto las personas que genuinamente logran encontrar un sentido a acontecimientos que les toca afrontar como aquellas que creen en la existencia de algún tipo de entidad trascendente tienden a considerar las situaciones problema como oportunidades y desafíos, a diferencia de aquellas personas cuyas creencias existenciales no logran  explicar lo que sucede.

Si deseas profundizar esta idea, te recomiendo la lectura de El hombre en busca de sentido, de Victor Frankl, donde relata su conmovedora experiencia de encontrar sentido a su cautiverio en el campo de prisioneros de Auschwitz, durante la Segunda Guerra Mundial. 

VALORES

1- El término valor se refiere a aquello que la persona considera preferible o deseable. Ante un determinado suceso los valores expresan:

  • Lo que es apreciado por el individuo y su comunidad.
  • La importancia de lo que se halla en juego
  • Lo que es  lícito o  ilícito hacer para resolver la situación.

2- El hecho de creer que existe una amenaza no es condición suficiente para generar estrés.  Debe, además, presentar un riesgo que afecte algo valioso para la persona involucrada. Esto se relaciona precisamente con los valores con los cuales el individuo se encuentre comprometido.

3- Por lo tanto, experimentar estrés se vuelve una excelente oportunidad para el autoconocimiento, ya que revela los valores con los que la persona se halla  comprometida. Cuando de desarrollar fortaleza psicológica se trata, la  vivencia de estrés resulta esencial para descubrir los valores con los que te identificas.

4- En un sentido práctico, los valores constituyen las representaciones mentales de la energía o el afecto que asignamos a los objetos, a las personas, y a las acciones que llevamos a cabo. Nuestra escala de valores los organiza de acuerdo a  una jerarquía y los convierte en un mapa de las cosas por las cuales vale la pena correr riesgos.

5- Los compromisos, en cambio, constituyen las declaraciones del conjunto de valores que hemos elegido. Son la fuerza silenciosa detrás de las decisiones. Se afirman tanto ante las demás personas como ante uno mismo y se vuelven la voz de la conciencia.

6- En la práctica, los compromisos van conformando una red o sistema que establecerá qué es lo que se halla en juego ante determinado acontecimiento, así como qué recursos estará permitido o no emplear cuando hay que afrontar una situación.

7- Por lo tanto, para desarrollar la fortaleza psicológica se vuelve crucial tomar conciencia de la propia escala de valores, así como de la red personal de compromisos que cada uno ha asumido en los diferentes aspectos de su vida.

8-  A modo de resumen, antes de continuar, te presento una  fórmula:

Experiencia de Estrés = Creencia de riesgo X importancia de la consecuencia
---------------------------------------------------------------
Recursos de afrontamiento

9- Dicha fórmula no es otra cosa que una ampliación de la ecuación Demandas/Recursos.

10- Habiendo considerado el mundo de las demandas, a continuación revisaremos algunos conceptos acerca de los recursos, a fin de completar los términos de la ecuación.

RECURSOS

1- Como hemos visto anteriormente, la  evaluación  que una persona realiza respecto de sus  recursos de afrontamiento se denomina evaluación secundaria y es clave para decidir cómo continuar frente a determinado acontecimiento.

2-  O sea, luego de considerar el daño potencial basado en sus creencias y en sus valores (evaluación primaria), el individuo evalúa su capacidad de responder (evaluación secundaria). Y para esto, es necesario revisar los recursos disponibles que han de ser aplicados en dicha situación.

3- Llamaremos  recurso a toda herramienta al servicio del afrontamiento.

4- Con  un sentido práctico, he organizado dichas herramientas  en tres grupos:

RECURSOS DE AFRONTAMIENTO

1- Recursos interiores que básicamente consisten en:

  • las competencias que la persona ha desarrollado para manejar las diferentes situaciones (ver más abajo)
  • El tiempo disponible que básicamente depende de la escala de prioridades que asigna a su vida ( siempre tenemos 24 hs. por día)
  • Salud física y psíquica de su organismo.

2- Recursos exteriores:

  • Objetos
  • Dinero y servicios que se pueden obtener.

3- Sistema de apoyo:

  • Apoyo emocional: contar con un grupo de pertenencia que, más allá de los resultados, no ponga en juego su afecto. Otra forma consiste en acercarse a personas que faciliten la contención emocional durante la resolución de la situación.
  • Apoyo material: disponer de un grupo de sostén que facilite una determinada tarea, ya sea en la misma área de la situación problema o que eviten complicaciones en otras.
  • Apoyo informacional: contar con personas que brinden información que ayude a afrontar la situación o a evitar complicaciones en otras áreas.
  • Apoyo de feedback: contar con personas que estimulen y faciliten el autoconocimiento y el aprendizaje.

5- Siguiendo este concepto, para mejorar el manejo de estrés y desarrollar la fortaleza psicológica la persona tendrá que:

  1. Identificar sus recursos ya existentes (propios y/o de su comunidad )
  2. Desarrollar la capacidad de emplearlos en forma efectiva.
  3. Desarrollar nuevos recursos acordes con su proyecto vital.

6- Para facilitar la tarea te presento un “mapa de recursos”, cuyo fin es ofrecer una visión panorámica de las posibles herramientas a desarrollar en relación con el manejo del estrés.

7- En este sentido, el mapa te posibilita una posible forma de organizar las competencias que necesitas para manejar tu estrés, así como de las diferentes clases de apoyo.

8- Dicha organización sigue el modelo de Práctica Integral con los cuatro cuadrantes  descritos anteriormente. (Ver figura 15)

1-Competencias psicológicas: a los fines de Práctica Integral, podemos reconocer dos clases de competencias:

  1. Por un lado, las relacionadas con la capacidad de lograr la tranquilidad emocional, más allá de los avatares internos y externos. En este sentido, he incluido en este punto la  competencia emocional y las habilidades relacionadas con la relajación y la meditación.

  1. Por otro lado, he incluido aquí, bajo el nombre de competencia cognitiva la capacidad de analizar ciertas situaciones por medio de un estudio racional de los propios pensamientos, observaciones y sentimientos. Así, se incluyen aquí habilidades como “el manejo de las voces internas”, “el análisis de los supuestos básicos”, la técnica de “hacerse la película” y los aspectos creativos de la resolución de problemas.

2-Competencias psicofísicas:, a los fines del presente programa, me refiero bajo este nombre a la salud del organismo por un lado, y las competencias instrumentales por otro.

  1. La salud del organismo se refiere a la presencia de  hábitos alimentarios saludables y la estabilidad en los ritmos del descanso. También incluye  el estado físico alcanzado y la resistencia a las enfermedades físicas. Quien reúna varios de estos hábitos en su quehacer cotidiano, indudablemente contará con mayor fortaleza psicofísica, y en este sentido con mayores recursos de afrontamiento.

  1. Por competencias instrumentales entendemos a las diferentes habilidades desarrolladas en relación con la aplicación específica de los conocimientos adquiridos. En este sentido, se incluyen las habilidades técnicas específicas de las diferentes profesiones y empleos y, por otro, las distintas capacidades cotidianas respecto de la preparación de alimentos, reparación de artefactos, gestión de trámites, por citar algunos ejemplos. 

3- Competencias sociales: se refiere al aspecto exterior de todas las habilidades vinculadas con las relaciones entre seres humanos. Por ejemplo, las habilidades de negociación,  de liderazgo, la comunicación efectiva, la asertividad. En el mundo actual dichas competencias han cobrado gran importancia y resultan cada vez más indispensables y exigentes cuando buscamos relacionarnos desestresadamente con los demás.

Quien desee profundizar en alguno de los otros temas, recomiendo:

 -Sobre negociación, Supere el NO, de William Uri.

 -Respecto de comunicación efectiva y efectividad en general, Metamanagement, de Fredy Kofman;

 -Para una visión panorámica de numerosos temas de management, Lo mejor de los Gurús, de Joseph Boyett.

4- Competencias culturales:  comprenden aquellas habilidades que permiten “ponerse en el lugar del otro”, como miembro de un grupo cultural particular, como ser humano en general y como ser sensible en su aspecto más abarcador. En este sentido, incluye la capacidad de comprender la visión del otro, de respetar el conjunto de valores con que otras personas se hallan comprometidas; se refiere a su vez a la capacidad de experimentar empatía, amor y comunión en sus aspectos más profundos. Quien quiera profundizar en los aspectos teóricos de este tema puede consultar Spiral Dynamics, de D. Beck y C. Cowan. 

Un comentario especial respecto de este punto merece el tópico del desarrollo moral de las personas. De acuerdo a las visiones  de numerosos investigadores como Caroll Gilligan o J. Kohlberg, el desarrollo moral de los seres humanos atraviesa una serie de estadios evolutivos que van desde posiciones preconvencionales, avanzan hasta las convencionales  para finalmente, si todo marcha bien, alcanzar los estadios posconvencionales. En brevísimas palabras: el ser humano se identifica en una primera etapa con una moral egocéntrica, y en este sentido su conducta se vincula con la obtención de premios y evitación de castigos desde la perspectiva del placer - dolor personal.

 Al avanzar en su evolución, se identifica con los valores trasmitidos por la cultura en que ha crecido. En este sentido se convierte en una persona convencional, y sus necesidades morales guardan relación con el cumplimiento de las normas de dicha cultura (moral sociocéntrica).

Finalmente, al avanzar al estadio posconvencional, la persona se identifica con la humanidad en su totalidad. En este sentido, el ser humano es capaz de quebrar ciertas reglas de su sociedad particular en aras de manifestar valores mundicéntricos.

Quien desarrolle competencias culturales consistentes podrá conformar de manera auténtica redes de sostén efectivas y genuinamente  respetuosas. Una persona que conviva en su cotidianeidad en dicha red, indudablemente presentará una mayor fortaleza ante las dificultades de  la vida.

COMENTARIO FINAL

Con todos estos datos estas en condiciones de comenzar a imaginar un posible programa de entrenamiento personal para manejar tu estrés. Siguiendo la fórmula que te he presentado

Experiencia de Estrés = Creencia de riesgo X importancia de la consecuencia
---------------------------------------------------------------
Recursos de afrontamiento

Puedes tomarte el trabajo de dibujar tu propio mapa de demandas (con ello explorarás tus valores) de modo tal de identificar los recursos que necesitas para afrontar dichas demandas.

Una vez identificados los recursos necesarios, tendrás una visión más clara de las competencias en las que te puedes entrenar en la dirección de equilibrar tu particular ecuación  Demandas / Recursos.

Te deseo suerte y te dejo esta frase de regalo como fuente de inspiración en tu propio camino:

"No vayas al mundo en busca de algo, ve a tu interior, encuentra tu SER y llévalo al mundo"
Patricio Villalonga

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