Manifestaciones del estrés (Parte I)

por el Dr. Daniel Sidelski
stress@adrg.com

 

"La siesta", Antonio Berni, 1943“Como base de nuestro análisis queremos insistir en que no consideramos el estrés como algo intrínsecamente desadaptativo y perjudicial. El estrés mayor- al que muchas veces nos referimos como crisis- algunas veces hace que el individuo desarrolle recursos adaptativos que nunca había supuesto tener. Tales personas pueden ganar en firmeza, que podrán utilizar en posteriores crisis; parece pues que crezcan como consecuencia del estrés.

Richard S. Lazarus

Explicaciones

1- No resulta nada sencillo describir las manifestaciones provocadas por el estrés. Las diferentes orientaciones teóricas, suelen agrupar los distintos tipos de fenómenos de muchas maneras diferentes, proporcionando, en numerosas ocasiones distintos términos a manifestaciones similares o por el contrario, nombres similares a manifestaciones diferentes. Por tal motivo se vuelve necesario establecer un criterio guía, a la hora de describir las constelaciones de fenómenos.

2- El criterio por mí empleado se basa especialmente en sus aspectos prácticos, respecto de los recursos que se pueden desarrollar para afrontar el estrés y el tratamiento que se le puede proporcionar a las diferentes manifestaciones.

3- Siguiendo dicho criterio,  la primer gran distinción a establecer consiste en diferenciar  “estrés traumático” del “estrés cotidiano

4- En este sentido, cuando las demandas del entorno exceden de sobremanera la capacidad de respuesta del organismo, se provoca un “trauma”, algo así como una “fractura psicológica” en la personalidad de ese individuo. Tal es el caso de padecer un accidente,  ser víctima de un acto de delincuencia,  de una catástrofe,  de violencia física, y situaciones por el estilo.

5-  En dichas ocasiones, la manifestaciones conforman cuadros clínicos característicos, los cuales suelen requerir algún tipo de tratamiento por personal profesional especialmente entrenado en dicho temas.

6- En el mundo de la salud mental, dichos temas suelen ser abordados por los especialistas en “Trauma psicológico” quienes se capacitan especialmente para ello.

7- Lamentablemente, dicho tema, excede las posibilidades del presente artículo. Apelo al entusiasmo y motivación del lector para investigar con mayor profundidad en dichos temas. De todos modos no quería dejar de mencionarlo dada la alta frecuencia de ocurrencia de dicho tipo de  eventos en la sociedad actual.

8- En el presente artículo, enfocamos el llamado estrés cotidiano, el cual presenta una serie de manifestaciones que si bien no suelen revestirse de gravedad en el corto plazo, sí modifican la calidad de vida cuando se presenta en forma continua, y facilitan la aparición  de distinto tipo de patologías, de diversa índole, cuando se prolongan en el tiempo en forma sostenida.

9-  Desde esta perspectiva, el “estrés cotidiano”, guarda relación con  demandas ordinarias a diferencia del “estrés traumático” que guarda relación con las demandas “extraordinarias”. De todos modos, en numerosas ocasiones dicha distinción no resulta del todo clara, y ambas se superponen.

10- A los fines del presente capítulo respecto del Programa Estrés sólo voy a presentar un modo de describir  las manifestaciones desde la perspectiva del “estrés cotidiano”.

11- Tomaré como punto de partida la definición de estrés:


ESTRÉS =   REACCIÓN DEL ORGANISMO CUANDO LAS DEMANDAS SUPERAN LOS RECURSOS

Siguiendo dicha definición voy describir la manera en que se evidencia la presencia del estrés en la vida de una persona del siguiente modo:

1-  Las manifestaciones derivadas de  la REACCIÓN misma.
2-  Las manifestación derivadas de las CONSECUENCIAS que ocasiona dicha reacción en las diferentes dimensiones de la vida de una persona.
3-  Efectos positivos del estrés

Resumiendo hasta aquí:

(1) REACCIÓN DEL ORGANISMO

La reacción del organismo consiste en la ACTIVACIÓN de diferentes sistemas que solemos describir en 4 aspectos:

  • Fisiológico
  • Emocional
  • Mental
  • Comportamental


1- Dicha reacción de activación es el resultado de miles de años de evolución biológica, en un mundo que requería básicamente de acciones físicas para la supervivencia. En dicho ambiente, el organismo justamente se activa para lograr mejorar las posibilidades de resultar exitoso en un combate o una huida física: la respuesta de fight or flight (combate o huida) clásicamente descrita por los investigadores pioneros respecto del estrés.

2- Para lograrlo, el organismo activa sus sistemas nervioso y endocrino  los cuales mediante la liberación de neurotransmisores y hormonas generan una activación de diferentes sistemas del organismo relacionados con un incremento en la efectividad básicamente para un combate o una huida físicas, así como la inhibición de los sistemas relacionados al reposo y la asimilación de alimentos.

3- Si bien el modelo presentado es “simplista” académicamente hablando, a los fines prácticos el lector puede hacerse la siguiente idea: ante una situación que presente demandas que desbordan sus recursos de afrontamiento (según la percepción de la persona), el organismo procederá a la activación de diferentes sistemas a fin de estar en mejores condiciones adaptativas (se va a la parte amarilla de la curva) para resolver dicha situación. El problema consiste, en que se procede a activar un sistema de respuesta que, si bien es sumamente efectivo a la hora de resolver situaciones en el plano biofísico, no lo es de igual modo respecto a las situaciones psicosociales. Es como si la evolución sociocultural, se hubiese producido a un ritmo que el sistema neurobiológico no ha podido alcanzar por el momento, razón por la cual, ante una situación demandante de acciones especiales de afrontamiento, el organismo activa todo una serie de sistemas para afrontar dicha situación mediante acciones musculares intensas y potentes. Por tal motivo, se producen una serie de manifestaciones que son sumamente lógicas cuando se analizan desde la perspectiva de un organismo que requiere combatir o huir con efectividad.

4- Pero, “tomarse a los golpes” o insultar descontroladamente (combate) o “hacer de cuenta que no ha pasado nada” (huir) no es la manera efectiva de “resolver” nuestras demandas en el mundo sociocultural humano. Ello quiere decir que, ante una situación “ problema”, los seres humanos activamos (mediante la reacción de activación) todo una serie de recursos biofísicos del organismo, que generan más problemas que soluciones, a la hora de, por ejemplo, reparar un automóvil, manifestar un desacuerdo en el trabajo, o resolver una diferencia con la pareja.

5- Pero, para bien o para mal, dicha activación ocurre, y el primer paso para aprender a emplearla a nuestro favor, es hacerse amigo de ella. Y para ello es necesario conocerla.

6- A continuación será presentada una descripción de la activación fisiológica desde la perspectiva de un organismo que se prepara para un combate o un huída. Luego voy a describir las manifestaciones que ocurren cuando dicha activación se produce en forma disfuncional. Finalmente presentaré ciertas manifestaciones emocionales, mentales y comportamentales relacionadas a la activación.

ACTIVACIÓN FISIOLÓGICA

Sistema ocular: - Midriasis (pupilas dilatadas)
- Ojos preparados para ver de lejos (acomodación para enfocar objetos distantes)
Cuello tenso: - La cabeza debe permanecer erguida, preparada para realizar movimientos bruscos.
Espalda tensa: - El tronco debe estar erguido
Oídos alertas: - Los músculos del oído están “agazapados” como el arquero de fútbol.
De este modo la membrana del tímpano se halla mucho más sensible.
Garganta: - Lista para efectuar gritos (las cuerdas vocales son músculos)
Corazón: - Se contrae con más fuerza y a mayor velocidad (es necesario impulsar más sangre a fin de proporcionar más azúcares y oxígeno a los tejidos; músculos y cerebro principalmente), a la vez que con mayor frecuencia.
Arterias: - Aumenta la Presión para lograr que la sangre llegue con más potencia a su destino. Ello se logra por diferentes mecanismos como ser la contracción de fibras musculares existentes en las paredes de las arterias.
Pulmones: - Aumenta la frecuencia respiratoria (es necesario disponer de grandes cantidades de oxígeno)
Brazos y piernas: - La fuerza y velocidad de contracción se hallan incrementadas. El consumo de oxígeno se eleva considerablemente.
Sistema digestivo y Sistema sexual: - Se inhibe su funcionamiento ya que entorpecerían el combate o la huida.
Sistema endócrino: -Se liberan hormonas que aumentan la producción de azucares y grasas, a fin de que sirvan como fuente de energía a los músculos y el cerebro.

ACTIVACIÓN DISFUNCIONAL

Mirada hiperalerta: - Puede ocurrir dificultad para leer (enfocar de cerca), mareos cefaleas.
Cuello tenso: - Cefaleas tensionales, contracturas
Espalda tensa: - Dolores, contracturas.
Oídos hiperalertas: - “Sobresalto”, zumbidos, mareos, vértigos (oído interno)
Garganta: - Disfonía
Corazón: - Taquicardia, palpitaciones, aumento del trabajo cardíaco
Arterias: - Presión elevada (y sus consecuencias a corto y largo plazo)
Pulmones: - Falta de aire, sensación de ahogo (disnea)
Brazos y piernas: - Calambres, contracturas, temblores
General: - Escalofríos, sudoración
Sistema digestivo: - Nauseas, vómitos, diarreas, dolor de estómago, acidez, sequedad de boca, etc (el estómago y los intestinos están conformados por músculos en sus paredes)
Sistema urinario: - Deseos de orinar
Sistema sexual:

- Dificultades en la erección, impotencia, disminución de la libido
- Dispareunia (dolor o molestias en la penetración)

Sistema endocrino: - Aumento de azúcares y grasas en la sangre, entre otros
 

(También se producen efectos en el sistema inmunitario, en la coagulación de la sangre, en la fluidez de las membranas celulares, y muchos otros; principalmente si la activación se prolonga en el tiempo)

 

Aspectos Emocionales

ANSIEDAD: se manifiesta básicamente como

  • Necesidad de pasar a la acción
  • Inquietud, nerviosismo
  • Necesidad de que “algo” suceda, que acabe la “espera”.

ANGUSTIA:

  • Sensación de que uno será superado por la situación
  • Opresión en el pecho
  • Deseos de llorar
  • Nudo en la garganta

ENOJO/IRA:

  • Irritabilidad, furia descontrolada
  • Deseos de gritar, golpear, insultar.

TEMOR:

  • Miedo, deseo de partir y dejar todo
  • Pánico, “parálisis”.

Aspectos mentales

  • Preocupación excesiva
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Dificultad para concentrarse

Manifestaciones comportamentales

En la medida que Ud. no logra pasar a la acción, si se instaura el círculo vicioso entonces su organismo comenzará a activarse hasta pasar a observar alguna de las manifestaciones descritas anteriormente.

Pero aquí no acaba el problema. Si esta situación se prolonga en el tiempo comienza a generar ciertas repercusiones en diferentes aspectos de su vida.

A estos efectos generados por la activación frecuente del sistema de alerta del organismo los describimos bajo el nombre de CONSECUENCIAS de la activación.

 

(2) CONSECUENCIAS DE LA ACTIVACIÓN

1- La activación del organismo es una reacción  que busca generar una respuesta rápida, intensa y limitada en el tiempo, con el objeto  de resultar exitoso básicamente en el plano biofísico. Dicha activación, para resultar biológicamente viable no puede extenderse en el tiempo por tiempo indefinido. Si el organismo no resuelve con éxito en un período determinado, la activación finaliza de todos modos en un estado de extenuación por agotamiento.

2-En el mundo Humano, en la medida en que el hombre fue construyendo la civilización y su “habitat“ se modificó -siguiendo a Toffler- desde él ámbito de la primera ola  (el mundo del agricultor) hacia el ámbito de la segunda ola (el mundo industrial) y más aún al de la tercera ola (el mundo de la información) los combates y/o huidas físicas dejaron de ser efectivos para atravesar la mayor parte de las  dificultades cotidianas. Por lo tanto, como herencia de nuestros ancestros, nuestro organismo reacciona activándose de un modo innecesario ante demandas que requieren de otro tipo de respuestas. De este modo, toda la energía biológica generada en la reacción de activación no se puede descargar o “quemar”. Por lo tanto, la activación persiste casi en forma continua en el mundo de los “problemas modernos”. Ello genera diferentes tipo de efectos en la vida de las personas que describiré a continuación relacionado clásicamente a tres ámbitos:

Consecuencias del Estrés* sobre:

La salud del Organismo
El bienestar Psicológico
 El funcionamiento Social


* Quien se siente entusiasmado con la profundización se verá beneficiado al consultar la obra de Richard Lazarus: “Estrés y procesos cognitivos”

Nota del Dr. Adrián Sapetti: este artículo, debido a su extensión, ha sido dividido en partes en acuerdo con su autor, las que se irán publicando en meses sucesivos.

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