Manifestaciones del estrés (Parte II)

por el Dr. Daniel Sidelski
stress@adrg.com

"La siesta", Antonio Berni, 1943Consecuencia sobre la salud del Organismo

¿Qué es la salud?

1-De acuerdo a la OMS (Organización Mundial de la Salud) la Salud no es una simple ausencia de enfermedad, sino un estado de completo bienestar físico, psíquico y social. Según una sencilla definición de diccionario, Salud es el estado en que el ser orgánico ejerce normalmente todas sus funciones naturales.  Por otra parte citando a Abraham Maslow, el famoso psicólogo humanista: "¿Significa enfermedad estar libre de síntomas?, yo sostengo, con respecto a esto, que la enfermedad, a veces, puede consistir en NO tener síntomas cuando deberían tenerse.”¿“Significa Salud estar libre de síntomas? Yo opino que no.”

2- Lamentablemente la discusión profunda de este apasionante tema sobrepasa los límites del presente artículo, por lo cual no pretendo arribar a una conclusión acabada.  De todos modos, de acuerdo a mi experiencia, las personas tenemos un sentido profundo de qué es estar sanas o sentirnos sanas. Y he aprovechado la ocasión de incluir este breve párrafo, justamente con la intención de incentivar  la reflexión respecto de uno de los temas más importante que nos atañe como humanos, el de nuestra salud.

3- Presentaré a continuación una breve reseña de cómo los diferentes investigadores han relacionado el estrés con la salud del organismo. Si bien “intuitivamente” pareciera evidente que el estrés afecta la salud, desde la metodología científica  se vuelve  necesario reunir evidencias y organizarlas en un modelo que  explique de manera satisfactoria el vínculo existente entre ambos tipos de fenómenos. 

Estrés y sus consecuencias sobre la salud.

A lo largo de la historia se han producido, básicamente  3 formas de conceptuar el papel del estrés ( y las emociones relacionadas) en la ENFERMEDAD:

1-     La que postula la ESPECIFICIDAD

2-     La que postula la GENERALIDAD

3-     La que postula que es el MODO DE AFRONTAR el estrés el que genera enfermedad más que el estrés mismo.

  1. La que postula  ESPECIFICIDAD busca relacionar emociones específicas y “conflictos” psicológicos específicos con modos de reacción específicos que generan riegos particulares de enfermar : por ejemplo, describen personalidad ulcerosa, personalidad migrañosa, y generaron términos como especificidad de órgano. Por decirlo de algún modo, un tipo particular de estrés genera un tipo particular de enfermar.

  1. La que postula GENERALIDAD sostiene que la Reacción de activación del organismo ante las situaciones demandantes es inespecífica, o sea se produce de igual modo sin importar el tipo de desencadenante. De esta manera, la reacción de activación, mediante la liberación de ADRENALINA y CORTICOIDES genera ciertos cambios moleculares en el organismo que generan altas probabilidades de ocurrencia de ciertos trastornos. Hans Selye,  de algún modo el padre del Estrés, describió una serie de enfermedades a las que denominó ENFERMEDADES DE LA ADAPTACIÓN por estar vinculadas estrechamente con situaciones de activación del organismo, sobre todo tras una activación que se prolonga en el tiempo.

Ejemplos:

  • Hipertensión arterial
  • Afección cardíaca y de los vasos sanguíneos
  • Inflamaciones de la piel y ojos
  • Disminución de la resistencia a infecciones ( inmunidad)
  • Trastornos alérgicos, nerviosos y mentales
  • Perturbaciones sexuales.
  • Alteraciones digestivas, en especial úlceras.
  • Disminución de defensas frente al cáncer.                                                                    *1
  1. La que postula que es el modo de afrontar el estrés el que predispone a ciertas enfermedades  y no la reacción de activación (al menos no solamente). Esta postura  sostiene según R. Lazarus al menos 3 mecanismos:

1. La manera de afrontar el estrés lleva a un estilo de vida que es en sí mismo perjudicial:

  • Por ej. Patrón A de conducta: es una constelación de tres conceptos que actúan en una amplia variedad de contextos sociales:
  • Es un conjunto de creencias sobre uno mismo y el mundo ( ej. mundo competitivo)
  • Es un conjunto de valores convergentes en un modelo motivacional y de compromiso  (ej. alta identificación con el éxito en el trabajo)
  • Es un estilo conductual de vida (ej. impaciente y competitivo)               *2

2. La manera de afrontar el estrés puede afectar la salud cuando incluye el uso excesivo de sustancias nocivas como el alcohol, las drogas y el tabaco, o cuando abocan al individuo a actividades que significan un riesgo importante para la vida.

  • Una persona puede fumar, beber o tomar drogas, para así reducir su estrés.

3. La manera de afrontar el estrés  puede impedir al individuo solicitar ayuda.

  • Ej. La negación o la evitación,  mecanismos que suelen ser empleados para disminuir el trastorno emocional debido al estrés, pueden impedir que la persona enfrente la situación de una manera realista.  En dicha situación las personas intentan negar las graves implicaciones de sus enfermedades y por lo tanto no implementan  lo que sugiere el profesional de la salud consultado ni solicitan otro tipo de ayuda.

Expresado de una manera diferente: el estrés puede afectar la salud por dos caminos:

DIRECTAMENTE

Por la RESPUESTA FISIOLÓGICA:
Mediante la ADRENALINA
Mediante los CORTICOIDES

INDIRECTAMENTE

  • Mediante el desarrollo de hábitos perjudiciales
    • Alimentarios
    • Tabaquismo
    • Alcohol
    • Drogas
    • Fármacos
  • Mediante la alteración del sueño y el descanso
  • Mediante la adopción de conductas de riesgo:
    • Negando situaciones perjudiciales
    • No solicitar ayuda

1- de Kertez   2- de López Rosetti

Consecuencias del estrés sobre el Bienestar psicológico

En un sentido amplio, definiremos aquí Bienestar psicológico, como el conjunto de lo que las personas sienten acerca de ellas mismas y de sus condiciones de vida.

Quien quiera investigar más acerca de este tema puede hacerlo recurriendo a los  constructos  de  FELICIDAD MANIFIESTA (Mc Dowel y Praught, 1982; Wilson,1967);  SATISFACCIÓN (Campbell, Converse y Rodgers, 1976); BIENESTAR SUBJETIVO (Bradburn, 1969; Costa y MaRae, 1980) y ESTADO DE MORAL ( Lazarus ).

Describiré 3 dimensiones relacionadas al Bienestar psicológico:

1.     TENSIÓN------------------------------------------------------RELAJACIÓN

2.      INFELICIDAD------------------------------------------------FELICIDAD

3.      INSUFICIENCIA PERSONAL-----------------------------SUFICIENCIA

El esquema presentado se refiere específicamente a:

  1. El grado de tensión corporal y/o emocional que un persona percibe en su vida diaria en su propia escala personal de lo que ella misma describiría  entre un  estado de relajación máxima (por ejemplo estando tendida en una apacible playa) y otro de tensión extrema (por ejemplo presenciando un acto delictivo).

  1.  Se refiere al grado de felicidad percibida en ella misma de acuerdo a su propia escala personal entre un estado de felicidad máxima y otro de infelicidad máxima.

  1. Se refiere al grado de eficacia para llevar adelante su vida cotidiana en sus diferentes roles según cómo lo percibe la  persona en cuestión y varía entre un grado de máxima eficacia percibida y mínima eficacia para resultar suficiente en los diferentes roles de la vida en los que se ha comprometido.

De acuerdo a mi experiencia, cuando una persona se percibe en un grado alto en estas 3 dimensiones de la vida, entonces su bienestar psicológico resulta confortable para ella misma.

  • Las personas que padecen  ESTRÉS en forma prolongada suelen ver perjudicado su bienestar psicológico a largo plazo.

Ello suele manifestarse de diferentes maneras:

  • Toda actividad termina siendo vivenciada  “como un ESFUERZO" (incluso las de esparcimiento)
  • Las personas en esta situación, suelen sentir que su situación vital se encentra en “un equilibrio inestable”, como si cualquier contrariedad pudiera “descompaginar” su día. En este sentido, suelen sentir cierto grado de tensión aún cuando todo se halla  “bajo control”.
  • Muchas personas comienzan a dejar de sentir alegría ante las mismas  actividades que antes disfrutaban.
  • La  grado de suficiencia personal percibida comienza a deteriorarse. La persona puede sentir que no tiene la capacidad para afrontar su vida cotidiana, y/o que no está desempeñando sus roles como le gustaría. Su autoestima se va dañando paulatinamente.
  • Puede manifestarse como inestabilidad emocional. Principalmente con relación a los problemas cotidianos. La persona se autopercibe como “frágil” emocionalmente hablando.
  • Distintos inconvenientes cotidianos que anteriormente manejaba con cierta facilidad le provocan una ansiedad exagerada, generando tensión física e irritabilidad en su humor cotidiano

Resumiendo:

Toda persona que pasa gran parte de sus días en estado de activación, va deteriorando su bienestar psicológico cotidiano entendiendo a éste como la percepción subjetiva de Paz interior, felicidad y suficiencia personal.

Nota del  Dr.  Adrián Sapetti: este artículo, debido a su extensión, ha sido dividido en partes en acuerdo con su autor, las que se irán publicando en meses sucesivos.

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