Manifestaciones del estrés (Parte III y última)

por el Dr. Daniel Sidelski
stress@adrg.com

Consecuencias sobre el funcionamiento social

1-En un sentido acotado, definiré el funcionamiento social en dos planos:

"La siesta", Antonio Berni, 1943

FUNCIONAMIENTO SOCIAL

  1. La forma en que el individuo lleva a cabo sus distintos ROLES SOCIALES
  2. La SATISFACCIÓN obtenida a partir de las relaciones interpersonales
  • Empleando ambos parámetros hablaré de EFICACIA SOCIAL cuando la persona logra levar adelante sus roles cotidianos a la vez que obtiene satisfacción en sus interacciones sociales.

Por el contrario:

  • Cuando una persona lleva adelante adecuadamente sus ROLES pero el  COSTO EMOCIONAL es muy alto
  • O cuando una persona vivencia  sus  interacciones sociales con satisfacción pero a  costa de  desempeñar adecuadamente determinado ROL con el que se ha comprometido

Entonces: SU EFICACIA SOCIAL ESTÁ PERTURBADA

2-Cuando una persona se halla en estado de activación (estrés) de manera prolongada, su eficacia social puede verse perturbada tanto a corto como a largo plazo básicamente a través de dos mecanismos:

O bien las personas comienzan  a percibir  sus recursos como

INSUFICIENTES

Y suelen volverse EVITATIVOS y/o DEPENDIENTES

Ello quiere decir que comienzan a abandonar ciertas actividades o roles que les gustaría desempeñar, o comienzan a requerir mayor apoyo para continuar desempeñándolos.

O bien  comienzan a evaluar sus recursos como

SUPERSUFICIENTES

Y suelen volverse SOBREADPATADOS

Ello quiere decir que  comienzan a abarcar mayor número de demandas de las que pueden manejar eficazmente. Ello conduce a un desempeño inadecuado en uno o más roles.

3- A su vez, para no  percibir conscientemente el  DOLOR EMOCIONAL que implica el tener que aceptar que las demandas están superando sus recursos y que tendría que elegir otra manera de vivir,  suelen activarse diferentes mecanismos de defensa psicológico de manera inconsciente, de modo tal que la persona no perciba dicho dolor. 

MECANISMOS DE DEFENSA

Dos ejemplos:

La persona se siente tranquila en lo emocional, pero sus relaciones interpersonales no son satisfactorias: o bien discute con facilidad, o bien suele debe alzar la voz para “hacerse escuchar” o  por el contrario, poco a poco se va alejando de sus diferentes círculos sociales.

La persona se siente tranquila en lo emocional pero en la medición de sus parámetros fisiológicos se encuentran signos de activación: aumento de presión arterial, aumento de frecuencia cardíaca, por ejemplo. O sea, si bien psicológicamente la persona se autopercibe como sin estrés, su organismo se activa fisiológicamente con las consiguientes consecuencias sobre su salud en el largo plazo.

(3) Efectos positivos del estrés

1- Contrariamente a lo que se pueda pensar, dada la cantidad de consecuencia “negativas” relacionadas al estrés en realidad, la reacción de estrés es indispensable para que la vida se desarrolle. Sin estrés la vida se “achancha” y los sistemas se rigidifican y con el tiempo desaparecen. Por lo tanto , el asunto no es eliminar el estrés. Todo lo contrario, cuando “todo está demasiado tranquilo” es necesario “salir a buscar un poco de acción” para que la vida “despierte”.     

2- Si me permite el lector una metáfora con fin didáctico: el estrés es algo así como la energía que el organismo genera a fin de poder satisfacer las demandas para proseguir con su proyecto de vida.  Por lo tanto es indispensable aprender a manejar dicha energía de manera constructiva.  El mayor problema radica cuando, la persona por temor a emplear dicha energía, la niega, la reprime, la ignora y pretende seguir con su vida como si dicha energía no se hubiese “desatado”. En dicho caso, la energía tomará caminos fuera de la conciencia y se “descargará” por donde “pueda”.

3- De un modo visual: manejar esta energía  constructivamente implica “vivir del lado ascendente” de la curva, donde la persona aprende a "cargarse" con los asuntos que le importan de una manera inteligente y luego "pasa a la acción"  constructivamente para luego volver al estado de reposo (se relaja).

4- Ese "paso a la acción" empleando la energía constructivamente es justamente el efecto positivo del estrés y guarda relación con el incremento del rendimiento, tanto en la ejecución de tareas motoras como intelectuales así como en la capacidad creativa.

5- Por otra parte desarrollar la capacidad de permanecer tranquilo emocionalmente mientras la activación esta ocurriendo, es una habilidad que proporciona una capacidad de vivenciar desafío que suele ser muy placentera y motivante a la hora de expandir la propia vida.. Tal es el caso de quienes practican diferentes deportes, o cualquier actividad humana,  que requiera “los pies calientes y la cabeza fría”.

6- Por todos estos motivos, considero que  aprender a usar el estrés a favor, es una habilidad crucial a la hora de desarrollar fortaleza psicológica.

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